Lesemanie

Gedankennahrung für Büchernarren


Ein Kommentar

„Claudius the Idiot“

Robert Graves – I, Claudius (Ich, Claudius, Kaiser und Gott)

2018-05-12 10.06.43.jpgDer römische Kaiser Claudius (10 v. Chr. – 54 n. Chr.) ist bereits 51, als er nach der Ermordung seines Neffen Caligula durch die Prätorianer gegen seinen Willen zum Imperator ausgerufen wird. Bis zu diesem Zeitpunkt hat der unscheinbare Mann beinahe keinerlei öffentliches Amt bekleidet und obwohl er der Herrscherfamilie seiner Zeit angehört, hält sich sein politischer Einfluss bis dahin in engen Grenzen. Zugleich ist er einer von wenigen Männern seiner Generation und seiner Familie, die überhaupt so alt werden; seine Brüder und Cousins sind in den Jahren zuvor einer Reihe von Intrigen zum Opfer gefallen, weil sie verschiedenen anderen Männern (oder ehrgeizigen Müttern) im Weg standen. Nicht so Claudius, der aufgrund diverser körperlicher Beeinträchtigungen und einem ausgeprägten Sprachfehler oft belächelt wird (eine Reihe Historiker hat inzwischen die Vermutung geäußert, Claudius könne an Zerebralparese gelitten haben).

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„Lend me your ears“… an diesen Iden des März

Man muss ja eigentlich am 15. März kurz über Shakespeare reden. Genauer gesagt, Shakespeares Drama Julius Caesar, das die Verschwörung rund um Brutus zum Thema hat. Am 15. März 44 vor Christus, also laut römischem Kalender an den Iden des März, ersticht eine Gruppe römischer Senatoren Julius Caesar während einer Senatssitzung – angeführt von Brutus und Cassius.

The_death_of_caesar_Etching by J.C. Armytage after J.L. Gérome.

„The Death of Caesar“. Stich von J.C. Armytage nach J.L. Gérome. Wellcome Images.

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Brillanter Arzt, gefürchteter Duellant, Frau

Patricia Duncker – James Miranda Barry (James Miranda Barry)

2018-03-11 08.30.29.jpgDr. James Barry war ein britischer Militärarzt, der zwischen 1813 und 1859 in der Armee des Empire diente. Mit regelmäßigen Wutausbrüchen und seiner schroffen Art brachte er viele seiner Zeitgenossen gegen sich auf und er stand im Ruf, ein sehr guter (und erfahrener) Duellant zu sein. Vor allem aber war Barry als Mediziner seiner Zeit weit voraus und er machte sich als medizinischer Reformer (u.a. als großer Verfechter von strengen Hygienevorschriften) einen Namen. So brachte er es bis zum Generalinspektor der britischen Krankenhäuser – einem der höchsten Militärposten. Als Barry 1865 starb, wurde er vollends zu Berühmtheit, weil nach seinem Tod festgestellt wurde, dass es sich bei dem streitbaren Mediziner um eine Frau handelte.

„After she was dead I was told she was a woman. I should say she was the most hardened creature I ever met throughout the army.“ Florence Nightingale

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